Secondo una nuova ricerca, un popolare conservante alimentare utilizzato con cibi come le patatine può ridurre l’efficacia del vaccino antinfluenzale. Il composto non è sempre elencato nell’elenco degli ingredienti di un prodotto, il che rende difficile evitarlo per il pubblico. Il consumo della sostanza può ostacolare l’efficacia del vaccino antinfluenzale alterando la risposta immunitaria nelle persone vaccinate.

La vaccinazione antinfluenzale rimane uno strumento fondamentale per ridurre la diffusione e la gravità dell’influenza, ma non è efficace al 100%. Alcuni individui che ricevono la vaccinazione antinfluenzale contraggono comunque la malattia, anche se spesso guariscono più rapidamente. Diversi fattori influenzano l’efficacia del vaccino e un conservante alimentare particolarmente comune chiamato terz-butilidrochinone (tBHQ) potrebbe essere uno di questi.

Questo conservante alimentare si trova comunemente nella carne e nel pesce congelati, nell’olio da cucina e negli alimenti trasformati, inclusi snack come cracker e patatine. Mangiare cibi contenenti questo conservante può provocare una risposta immunitaria alterata che rende il vaccino antinfluenzale meno efficace.

Robert Freeborn, uno dei capi dello studio, ha spiegato:

Se si ottiene un vaccino, ma una parte del sistema immunitario non impara a riconoscere e combattere le cellule infette da virus, questo può rendere il vaccino meno efficace. Abbiamo determinato che quando tBHQ è stato introdotto attraverso la dieta, ha colpito alcune cellule che sono importanti per svolgere un’adeguata risposta immunitaria all’influenza.

Lo studio ha coinvolto topi che sono stati nutriti con cibo contenente il conservante tBHQ in quantità simili a quelle che un essere umano può consumare. I ricercatori hanno notato una riduzione del numero di cellule che potrebbero identificare il virus dell’influenza; c’era anche la prova che il conservante può diminuire la propria capacità di combattere il virus nelle sue fasi iniziali.

Di conseguenza, il virus potrebbe essere in grado di “dilagare” nel corpo di qualcuno che consuma questo conservante alimentare prima che il suo sistema immunitario si metta al lavoro per combatterlo. Lo studio ha scoperto che il tBHQ può compromettere la capacità di un sistema immunitario di “ricordare” come dovrebbe rispondere al virus dell’influenza, il che potrebbe potenzialmente aumentare anche la perdita di peso e i tempi di recupero.

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