La corsa al sindaco non è l’unica campagna che si è accesa la scorsa settimana. Una delle gare del consiglio scolastico di Seattle è diventata difficile quando un gruppo di spesa indipendente ha inviato un mailer a sostegno di Suzanne Dale Estey, una consulente per lo sviluppo economico, che si candida per lo spot aperto del Distretto quattro che rappresenta Ballard, Queen Anne, Magnolia e Belltown.

L’avversario di Dale Estey, Sue Peters, giornalista e blogger, afferma che il volantino “contiene informazioni false e incomplete sulla mia campagna per il Seattle School Board”. Sente che il mittente travisa le sue opinioni e qualifiche.

Il mailer in questione mostra un grafico che mette a confronto le qualifiche e le priorità di Dale Estey, elencate sotto “Candidate for Change”, e Peters, “More of the Same”, un riferimento alla presunta disfunzione che ha afflitto il Seattle School Board in passato pochi anni. (L’altro candidato per il Distretto Quattro, Dean McColgan, non è stato menzionato.)

Vedi il mailer originale qui.

Da allora Peters ha contattato Dale Estey in merito al volantino e alla sua delusione nell’usare tattiche di “diffamazione”. Ha sottolineato diverse omissioni, come il suo master alla Stanford University, e inesattezze, come la sua presunta priorità di “Togliere la Bill & Melinda Gates Foundation dall’istruzione pubblica”, che creano un messaggio fuorviante per gli elettori. Dice che le sue priorità sono: finanziamento diretto alla classe; creare programmi di studio coinvolgenti per gli studenti che si allontanano dai test standardizzati; sostenere gli insegnanti; e mantenere pubblica l’istruzione pubblica.

Quanto a “Prendi[ting] la Fondazione Bill & Melinda Gates dalla Pubblica Istruzione..”? Peters sembra certamente pensare che la Fondazione sia problematica.

Alla domanda su cosa ne pensasse del ruolo della Gates Foundation nell’istruzione, mi ha detto: “Io, e molti altri, ho preoccupazioni per gli individui e le fondazioni che sono in grado di influenzare la politica dell’istruzione pubblica locale e nazionale senza alcuna responsabilità pubblica o esperienza nel campo della istruzione. Ciò include le Broad e Wallace Foundations, nonché la Gates Foundation”.

Dale Estey mi ha detto che non ha avuto alcun ruolo nella creazione o distribuzione del volantino e non ne era a conoscenza fino a quando non è arrivato nella sua casella di posta: “Abbiamo bisogno di un consiglio scolastico incentrato sui risultati degli studenti, maggiori finanziamenti e rispetto per gli insegnanti, non politica personale… Continuerò a condurre una campagna forte e positiva”, ha detto via e-mail.

Il mailer da $ 8.000 è stato prodotto e pagato da “Great Seattle Schools”, una campagna di spesa indipendente che ha raccolto complessivamente circa $ 33.000. Great Seattle Schools è finanziata da sostenitori del movimento “ed reform” come la Civic Alliance for Sound Economy (CASE), il braccio di pressione della camera di commercio di Seattle; Matt Griffin, l’amministratore delegato di una società immobiliare che ha anche contribuito direttamente con $ 1.800 a Dale Estey; e Christopher Larson, ex dirigente Microsoft e attuale proprietario di minoranza dei Mariners, che ha anche donato $ 1.800 a Dale Estey. Come abbiamo riportato in precedenza, questi ricchi sostenitori dell’agenda di riforma in stile Arne Duncan sono stati un problema anche nelle passate elezioni del consiglio scolastico locale.

Secondo Peters, il volantino ha effettivamente lavorato a suo favore. Afferma di aver incoraggiato alcuni elettori a donare alla campagna. Tuttavia, i registri delle donazioni della campagna sul sito web della Public Disclosure Commission non mostrano ancora alcun contributo aggiuntivo da quando il mailer è stato inviato la scorsa settimana.

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